Arquitectura Viva
Monday, October 14, 2019
31/05/2010

Renzo Piano, por partida doble en USA

El arquitecto extranjero favorito de los patronos de museos americanos, el genovés Renzo Piano, unirá su nombre a dos instituciones consagradas por su colección y su arquitectura: el Museo de Arte Kimbell, en Fort Worth, Texas, y el Museo Whitney de Arte Americano, en Nueva York. Para el museo texano, obra cumbre del maestro Louis Kahn inaugurada en 1972, hará una ampliación, más que respetuosa, devota. Para el neoyorquino, una nueva sede en el Meatpacking District que probablemente acabará sustituyendo a la actual, diseñada por Marcel Breuer en 1966 y situada en el Midtown, en la confluencia de la Avenida Madison con la calle 75.

El proyecto de ampliación del Kimbell mantiene un tranquilo diálogo formal con su antecesor, alineando su eje transversal con la entrada delantera del museo original. El volumen principal de la ampliación consiste en un gran vestíbulo acristalado flanquedo por dos alas para las salas de exposiciones. Un edificio anexo semienterrado alberga un salón de actos, una biblioteca y más salas de exposiciones. Los recursos empleados para relacionarse con el museo de Kahn son muy afinados: entre ambos se dispondrá una lámina de agua reflectante; la mayor parte de los visitantes accederán desde un aparcamiento situado bajo ese estanque y lo primero que verán será la fachada principal del primer Kimbell, permitiendo el recorrido casi ceremonial por la bella sucesión de espacios exteriores concebida por Kahn como parte de la experiencia sensorial ofrecida por el museo. Uno de los mayores retos del proyecto era definir una cubierta capaz de soportar la comparación con las precisas bóvedas de hormigón de Kahn; Piano propone un sistema de vigas de madera sobre pilares de hormigón, cubiertas por una sucesión de capas —malla textil, paneles de vidrio y celosías metálicas— que regulan sutilmente la luz. Esta solución remite a otra cubierta luminosa y afortunada: la de la Colección Menil (1986), construida por el mismo Piano, también para la luz texana, en este caso, en Houston.

El Consejo de Administración del Museo Whitney, por su parte, ha decidido la construcción de una nueva sede para albergar y exponer las más de 18.000 obras de arte estadounidense de los últimos 120 años que posee. Ya en 1985 se pensó en ampliar la sede actual, con su icónica fachada escalonada, encargándose a Michael Graves un proyecto que no prosperó; en 2001, Renzo Piano y Rem Koolhaas volvieron a proponer nuevos proyectos, pero no se llevaron a término. Finalmente, la octogenaria institución —fundada por la artista y mecenas Gertrude Vanderbilt Whitney en 1931— ha optado por aumentar hasta 18.000 los actuales 2.000 metros cuadrados del museo y cambiar de localización. El nuevo Withney, con diseño de Renzo Piano, será un edificio de seis plantas, también escalonado y revestido de paneles metálicos, que albergará la colección permanente, varias salas de exposiciones temporales, un anfiteatro, un restaurante y otros servicios. El coste estimado para la construcción y el equipamiento es de unos 680 millones de dólares, y se prevé su inauguración para 2015.
 

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