Arquitectura Viva
martes, 17 de julio de 2018
22/05/2017

Proteger la infancia a través de Aldo van Eyck

Jaime Álvarez Santana

La ciudad de Ámsterdam esconde un valioso legado que sus ciudadanos han decidido poner en valor y proteger: más de setecientos parques infantiles en los que varias generaciones de holandeses jugaron y crecieron. En la obra construida de Aldo van Eyck los parques infantiles siempre tuvieron un rol secundario, donde obras como el Orfanato de Ámsterdam, recientemente erigido Monumento Nacional, la iglesia de La Haya o la casa Hubertus han adquirido un mayor protagonismo. Es una gran noticia que por fin los parques infantiles reciban el reconocimiento que merecen, tanto en el conjunto de la obra arquitectónica de Aldo van Eyck como en la influencia definitiva que tuvieron en la historia reciente de la ciudad de Ámsterdam y la vida de sus habitantes.

El Ayuntamiento de Ámsterdam, a través del distrito Amsterdam Zuid, ha iniciado el procedimiento para dotar a los parques infantiles el grado de monumentos municipales, otorgándoles un nivel de protección especial que, en primer lugar, propone la conservación de los parques que a día de hoy aún quedan en la ciudad, y en segundo lugar plantea la restauración y reimplantación de algunos de ellos que han sufrido algún tipo de modificación sustancial. Este reconocimiento llega a tiempo de salvar un importante número de parques, aunque muchos otros han ido desapareciendo en los últimos años. En los distritos Oud Zuid, De Pijp / Rivierenbuurt y Buitenveldert / Zuidas persisten 36 parques cuya restauración y conservación son necesarias, mientras que 76 han desaparecido. Se ha elaborado un plan de protección con diversas fases. La primera de ellas promueve la restauración de los 20 parques infantiles más relevantes del distrito Zuid, para lo que prevé un montante de 430.000 euros imputable al presupuesto de este año. Las posteriores fases consisten en la catalogación y análisis del resto de parques de la ciudad, para luego seleccionar un conjunto de ellos que serán igualmente restaurados. En este proceso es necesaria la participación y coordinación de varios departamentos municipales, como son el de zonas verdes, mobiliario urbano y mantenimiento. Se trata de un plan ambicioso y complejo, pero que cuenta con una voluntad política determinante y el apoyo de The Aldo+Hannie van Eyck Foundation para llevarlo a cabo.

Aldo van Eyck concibió y construyó los parques infantiles entre los años 1947 y 1978. Para poder comprender las circunstancias en las que se generaron es importante atender a dos premisas fundamentales: dónde y cuándo. Ámsterdam era en los años finales de la década de los 40 una ciudad sumida en la posguerra. Un gran número de edificios en estado de ruina quedaron desocupados. A comienzos de los años cuarenta se produjo un proceso de realojo de aquellos ciudadanos que quedaron en los edificios que se mantuvieron, y el resto de edificaciones se demolieron con el fin de evitar ocupaciones ilegales o posibles accidentes por derrumbes espontáneos. Esta situación provocó la aparición de numerosos solares en el tejido urbano consolidado y la ciudad poco a poco fue apropiándose de ellos. Muchos niños, dada la falta de lugares apropiados para ellos, utilizaban estos recintos para jugar; por ello algunos ciudadanos escribieron al Ayuntamiento de la ciudad para solicitar un lugar seguro para el juego y esparcimiento de sus hijos. Debido a ello, desde el Departamento de Obras Públicas del Ayuntamiento de Ámsterdam se promovió la ocupación de estas zonas de la ciudad con elementos de juego infantil.

Paralelamente a los trabajos de demolición mencionados, localizados principalmente en la zona centro de Ámsterdam, en estos años se continuó con el desarrollo del Plan General de Ampliación del año 1935. Este desarrollo propició la aparición de parques infantiles en las nuevas áreas de la ciudad, de una manera muy diferente a la creada en el centro. Esta situación se originó, por ejemplo, en los nuevos barrios del oeste de Ámsterdam, como Geuzenveld, Slotervaart o Slotermeer, o en los mencionados de Ámsterdam Zuid, entre los años 1957 y 1959. Movimientos de participación ciudadana, micro-actuaciones urbanas de regeneración de espacios y lugares públicos están tomando una relevancia en la actualidad que no es nueva. En los años 40, en plena reconstrucción tras la Segunda Guerra Mundial, el movimiento de unos padres preocupados por el lugar en el que jugaban sus hijos originó lo que posteriormente sería la operación urbanística más importante llevada a cabo en una ciudad moderna a través del juego y la infancia. Las más de setecientas actuaciones permitieron crear una red de espacios lúdicos sin precedentes en el Urbanismo moderno.

De alguna manera los principios que originaron los parques infantiles siguen estando vigentes a día de hoy. Además se da la circunstancia de que, probablemente, aquellos niños que jugaron y crecieron en ellos hoy reconocen el regalo que Aldo van Eyck realizó a la ciudad, otorgando protección y reconocimiento no sólo a los parques infantiles, si no a un modo de entender la ciudad, su relación con el niño y la infancia.

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