Arquitectura Viva
viernes, 18 de septiembre de 2020
26/05/2010

Catedral de semillas. Pabellón Británico de la expo de Shanghái

 
A la hora de decidir el proyecto ganador del pabellón que representaría a Reino Unido en la Expo 2010, la institución promotora estableció tres objetivos: el primero, que la arquitectura fuese una manifestación directa de los contenidos del pabellón; el segundo, que se reservase un área considerable como espacio público al aire libre para que los visitantes puediera elegir entre verlo por dentro o desde fuera, sin hacer cola; y el tercero, que el pabellón destacase por su arquitectura entre los cientos de otras construcciones, aspirando a ser el más popular. La propuesta ganadora, bautizada como la Catedral de las Semillas, es una singular estructura que más que a un edificio recuerda a un organismo vivo.

En colaboración con un equipo más amplio, el estudio de arquitectura desarrolló la idea del pabellón a partir de la relación entre naturaleza y ciudad, poniendo énfasis en el aspecto botánico, uno de los campos donde el Reino Unido siempre ha sido pionero. Así, el origen de la forma del pabellón está en una ambiciosa iniciativa de los Reales Jardines Botánicos de Kew, el Banco de Semillas del Milenio (Millennium Seedbank), que pretende recolectar para 2020 las semillas del 25 por ciento de todas las especies existentes en el mundo. En respuesta a la primera exigencia, que la arquitectura fuese manifestación directa del contenido del pabellón, las ‘vitrinas’ donde se muestran las semillas conforman su imagen: un ‘pompón’ formado por 60.000 varillas de fibra de vidrio transparente, de 7,5 metros de longitud y 20 milímetros cuadrados de sección. En ambos extremos de todas ellas se han depositado semillas cedidas por el Instituto Kunming de Botánica, institución china asociada al Banco de Semillas del Milenio. Durante el día, la luz se filtra en el interior; por la noche, las fuentes de luz de cada varilla hacen que toda la estructura reluzca. El aire al pasar mueve las fibras del pabellón, creando un efecto dinámico.

Estos filamentos de fibra óptica son singularmente sensibles a las condiciones de luz exterior, de modo que incluso el movimiento de las nubes sobre el recinto de la Expo tiene su reflejo en forma de luminosidad fluctuante dentro del pabellón. La intención ha sido crear una atmósfera reverencial alrededor de esta colección de recursos botánicos; un momento de introspección en un espacio silencioso. En cuanto a los contenidos, se quiso huir de la tendencia tecnológica, que resulta en espacios llenos de pantallas, proyecciones y altavoces. En el oscuro interior de la catedral, los extremos de los filamentos de fibra óptica crean una galaxia de esbeltas vitrinas que contienen semillas. Los visitantes atraviesan este sereno espacio contemplativo rodeados por decenas de miles de puntos de luz.

 

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